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7 conseils pour limiter le temps d'écran des enfants

Qu'il s'agisse d'ordinateurs ou de téléviseurs, ou encore de téléphones portables ou de tablettes, les enfants passent plus de temps que jamais devant des écrans. Tout ce temps passé devant un écran peut avoir un impact sur la santé des enfants, notamment sur la sensation de leurs yeux.

Selon les recherches, dès l'âge de 6 mois, les tout-petits commencent à fixer les dispositifs multimédias numériques tels que les tablettes ou les smartphones de leurs parents.


Lorsque les enfants atteignent l'adolescence, ils passent environ 7 heures par jour à consommer du contenu par le biais d'écrans, notamment en regardant la télévision, en jouant à des jeux informatiques et en accédant aux médias sociaux. Les enfants, surtout s'ils s'amusent, peuvent jouer et regarder jusqu'à ce qu'ils soient épuisés.


Le temps passé à regarder des dispositifs en classe ou à faire des devoirs n'est pas compté.

Pourquoi les pauses sans écran sont bénéfiques

Fixer un écran pendant des périodes prolongées sans faire de pause peut entraîner des symptômes tels que :

La fatigue oculaire

Les muscles autour des yeux, comme tous les autres, peuvent se fatiguer avec un usage répété. Regarder un écran pendant de longues périodes peut induire des problèmes de concentration ainsi que des maux de tête autour des tempes et des yeux. Les enfants peuvent également utiliser des dispositifs à écran dans des endroits mal éclairés, ce qui crée une fatigue due au plissement des yeux.

Vision floue

Regarder à une distance constante pendant une longue période peut provoquer un spasme ou un bref « blocage » du mécanisme de concentration de l'œil. Lorsqu'un enfant détourne le regard de l'écran, sa vision se brouille en raison d'un trouble connu sous le nom de spasme de l'accommodation. Certaines recherches suggèrent également que l'utilisation de l'ordinateur et d'autres activités d'intérieur similaires peuvent contribuer à l'augmentation de l'incidence de la myopie chez les jeunes, mais cela n'a pas encore été vérifié. Le fait de passer plus de temps à jouer dehors peut contribuer à un meilleur développement visuel chez les enfants.

Sécheresse oculaire

Selon des études, les gens clignent beaucoup moins souvent des yeux lorsqu'ils se concentrent sur un écran d'ordinateur, ce qui peut provoquer une sécheresse et une irritation des yeux. L'utilisation d'un ordinateur portable ou de bureau peut être plus exigeante pour les yeux des enfants, car ils sont généralement situés plus haut dans le champ visuel que, par exemple, un livre. En conséquence, les paupières supérieures ont tendance à s'ouvrir davantage, ce qui accélère l'évaporation du film lacrymal dans l'œil.


Les mesures que les parents peuvent prendre

Surveillez le temps d'écran

Le plan d'utilisation des médias à domicile de l'Académie américaine de pédiatrie (AAP) et les rapports connexes abordent des questions allant de l'obésité aux problèmes de sommeil associés à une utilisation excessive des écrans. Bien qu'il soit compréhensible que le temps d'écran des enfants augmente depuis la pandémie de COVID-19, l'AAP recommande aux parents de faire de leur mieux pour maintenir un équilibre entre le monde virtuel et le monde physique. Pour ce faire, il est essentiel de veiller à ce que les écrans n'empiètent pas sur les périodes suivantes :

Le sommeil

Le manque de sommeil se traduit par des yeux fatigués et douloureux. L'Académie américaine de pédiatrie conseille que les enfants ne dorment pas avec des appareils électroniques dans leur chambre, tels que des téléviseurs, des ordinateurs et des téléphones portables. En outre, l'AAP recommande d'éliminer le temps passé devant un écran pendant une heure avant le coucher. L'utilisation d'appareils électroniques après la nuit, en particulier de jeux vidéo ou de programmes violents, pourrait perturber le sommeil. Selon des études, la lumière bleue émise par les écrans peut également compliquer le sommeil.

Les activités physiques

Instaurez des pauses fréquentes

Les enfants sont généralement si absorbés par leurs activités qu'ils ne remarquent pas les symptômes de la fatigue oculaire. Encouragez-les à faire des pauses. La règle du 20/20/20 est recommandée par l'Association américaine d'optométrie : détourner le regard de l'écran toutes les 20 minutes et se concentrer sur un objet situé à au moins 20 pieds (6 mètres) pendant au moins 20 secondes. Les jeunes devraient en outre prendre une pause de 10 minutes de leurs écrans toutes les heures. Un simple minuteur peut aider votre enfant à s'en souvenir, et les solutions logicielles qui éteignent l'écran à intervalles réguliers peuvent également être utiles.

N'oubliez pas de cligner des yeux

Selon une étude publiée dans The New England Journal of Medicine, le fait de fixer un ordinateur peut réduire de 50 % le nombre de clignements des yeux et provoquer une sécheresse oculaire. Encouragez votre enfant à cligner des yeux plus fréquemment, notamment lors des pauses. Si la sécheresse oculaire de votre enfant persiste, votre pédiatre ou votre ophtalmologue peut lui proposer des gouttes ophtalmiques hydratantes ou un humidificateur d'air.

Le positionnement de l'écran

Assurez-vous que l'écran de l'ordinateur portable ou de bureau de vos enfants se trouve juste en dessous du niveau des yeux. Regarder un écran en l'air fait grossir les yeux et les dessèche plus rapidement. Certains experts recommandent de placer les écrans des dispositifs selon la directive 1/2/10 : les téléphones doivent être placés à un pied (30 cm) de distance, les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables à deux pieds (60 cm) de distance, et les écrans de télévision, selon la taille de l'écran, à environ dix pieds (3 mètres) de distance. Augmenter la taille du texte, surtout sur les petits écrans, au double de la taille que vos enfants peuvent confortablement voir peut également aider à prévenir la fatigue oculaire.

Un bon éclairage est indispensable

Tenez compte de l'éclairage d'une pièce lorsque vous utilisez un ordinateur ou un autre écran afin de réduire l'éblouissement et la fatigue oculaire. Dans l'idéal, il devrait être environ la moitié de la quantité nécessaire pour d'autres tâches, comme l'écriture ou le bricolage. Placez les moniteurs de manière à ce que la lumière provenant de fenêtres non couvertes, de lampes et de plafonniers n'éblouisse pas directement les écrans. Réduisez la luminosité de l'écran à un niveau de visualisation plus confortable. Certains optométristes suggèrent des lunettes d'ordinateur avec des lentilles orange, qui peuvent également aider à réduire l'éblouissement. Les enfants qui utilisent des lunettes de prescription peuvent également se faire appliquer une couche anti-reflet. Les capots ou stores de moniteur qui se connectent à l'écran sont une autre option.

Effectuez régulièrement des examens de la vue

Si votre enfant a une vision trouble ou d'autres problèmes oculaires, il se peut que ce ne soit pas évident pour lui. C'est pourquoi il est essentiel d'effectuer des examens de la vue régulièrement. L'Académie américaine d'ophtalmologie et l'Académie américaine de pédiatrie suggèrent toutes deux que les enfants fassent évaluer leurs yeux par un pédiatre dès la naissance. Si un problème est découvert lors de l'un de ces examens réguliers de la vue, votre médecin peut vous recommander de consulter un ophtalmologiste pédiatrique pour une évaluation plus approfondie.

​Mon enfant a-t-il besoin de lunettes anti-lumière bleue ?

Vous avez probablement entendu parler des lunettes spéciales qui aident à filtrer la lumière bleue émise par les ordinateurs et autres dispositifs. De nombreux parents se demandent si ces lunettes doivent figurer sur la liste des fournitures de rentrée scolaire de leurs enfants, notamment en raison de l'augmentation des études en ligne pendant le semestre. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que la lumière bleue soit néfaste pour les yeux, elle peut rendre le sommeil des enfants plus difficile et ajouter à la fatigue oculaire. Cependant, éteindre les écrans une heure avant de se coucher, respecter la règle 20/20/20 et suivre les autres étapes ci-dessus peuvent aider à éviter cela et donc aucun achat n'est nécessaire !

Gardez à l'esprit

Les enfants, en particulier les plus jeunes, auront certainement besoin d'aide et de rappels pour utiliser les appareils à écran numérique d'une manière qui respecte leurs yeux.


Consultez votre pédiatre si vous avez des questions sur la façon de préserver la santé des yeux et de la vue de vos enfants.

 

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